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Même : variable ou invariable ?

« Tout le monde chantait et les enfants même dansaient. »

(dansaient aussi)

« Les enfants mêmes chantaient et dansaient. »

(les enfants eux-mêmes)

Règle

1. Mêmeadverbe, est invariable.

Il est généralement placé devant le nom (et son article), l’adjectif, l’adverbe ou le verbe qu’il renchérit.

Ex. : Même les lois peu connues doivent être respectées et appliquées. Cela est même préférable. Il vient même souvent. Elle jouait et même gagnait régulièrement.

2. Même(s), adjectif ou pronom, s’accorde.

  • L’adjectif épithète s’accorde en nombre avec le nom qu’il accompagne. 

Placé avant le nom, il marque la similitude, l’identité complète, l’égalité et a donc le sens de « pareil, semblable, identique ».

Ex. : Ce sont les mêmes documents que vous m’avez envoyés la semaine dernière.

Placé après le nom, il sert de renforcement. On l’emploie notamment après le démonstratif composé celui-là.

Ex. : Il remet en question les clauses mêmes du contrat, celles-là mêmes pour lesquelles il s’était tant battu.

Attention :

L’adjectif même(s), lié par un trait d’union aux pronoms personnels toniques (moi, toi, lui, elle, soi, nous, vous, eux, elles) insiste sur le caractère personnel d’une action. Selon le pronom auquel il est rattaché, il est au singulier (moi-même, toi-même, lui-même, elle-même, soi-même) ou au pluriel (nous-mêmes, vous-mêmes, eux-mêmes, elles-mêmes). Mais, quand on a affaire au nous de majesté ou modestie (guère plus usité) et, surtout, au vous de politesse et qu’on s’adresse à une personne unique  qu’on vouvoie, même s’écrit alors au singulier.

Ex. : Vous devez vous-même retirer votre passeport.

  • Même(s), pronom, s’emploie avec l’article défini le, la, les et porte les marques de genre et nombre du nom qu’il remplace.

Ex. : Cette version est intéressante, procurez-vous la même. / Ces versions sont intéressantes, procurez-vous les mêmes.

Pour conclure :

  • Il ne faut pas confondre même, adverbe invariable, et même(s), adjectif ou pronom, variables.
  • Dans les locutions à même, de même (que), même si, quand même, tout de même, même est invariable.
  • Même s’écrit avec un trait d’union uniquement avec les pronoms personnels toniques.

Cécile Vrignon, pour Orthogramm

même pas peur

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